Lecture: Abandoned Churches of Rural Russia with Pushkin House director Clem Cecil

This event is part of LADO Festival Day One

Lecture: Abandoned Churches of Rural Russia/Лекция: Заброшенные русские деревенские церкви 

with architectural historian and campaigner, Pushkin House Director, Clem Cecil

Russia has inherited a legacy of thousands of abandoned brick and stone village churches from the Soviet period, when most were used for storage, village clubs or simply abandoned and stripped for materials. Many of the churches are listed and are built on the scale of cathedrals, boasting incredible wall paintings.  Many are almost entirely unknown and have never been recorded. 

Since 2004 Clem has been travelling to these far-flung churches with Russian charity The Village Church Society, observing their repair work and cataloguing the problem together with Russian architectural historians. In the course of co-producing a book about the churches, it has become clear that some unique architectural trends were free to develop in rural Russia that were never witnessed in the cities.

Highlighting some of the best examples from the upcoming publication, Clem will outline what happened to the churches during the Soviet period, and how they are faring today, including examples of those that have been restored well, those that have been disfigured by restoration and some stunning examples that are abandoned and in need of urgent help before they are lost for good. 

Clem Cecil is Director of Pushkin House. In 2004 after a period as Moscow Correspondent for The Times, she was co-founder of the Moscow Architecture Preservation Society. Between 2012 and 2016 she was Director of SAVE Britain's Heritage and SAVE Europe's Heritage.

После развала Советского Союза, Россия унаследовала тысячи заброшенных кирпичных и каменных сельских церквей. Во время советского периода они были использованы как склады, мастерские и сельские клубы, или просто были разобраны на материалы. Многие из этих церквей являются памятниками архитектуры - знамениты своими великими размерами и настенными росписями. Другие – совсем неизвестны и нигде не описаны.

C 2004 года Клем, вместе с благотворительным фондом «Общество Сельская Церковь» (The Village Church Society), и русскими историками архитектуры, ездят к этим церквям и наблюдает за их реставрациями, и также занимаются изучением этой проблемы, с целю издания книги.

Во время лекции Клем покажет лучшие примеры из предстоящей книги, расскажет о судьбе церквей в советскм периоде, и как эти церкви поживают сегодня, в том числе те, которые были восстановлены успешно и те, которые были изуродованы неправильной реставрацией. Вы также увидите потрясающие примеры до сих пор заброшенных церквей,  которые мы рискуем навсегда потерять если они не получают срочную помощь.

Click here to find out about other events on the day.